Falta de energía en Puerto Rico provoca crisis médica en Estados Unidos

Por   |  Martes, 16 Enero 2018
Apagón ha afectado producción en la Isla.

Apagón ha afectado producción en la Isla. Redaccion

Afectó producción de productos médicos

 La escasez de bolsas intravenosas que se utilizan en los Estados Unidos para atender a pacientes hospitalizados, provocada por el impacto del huracán María en Puerto Rico, podría provocar que la demanda de estos artículos esenciales para salvar vidas, se trasladen a instalaciones en México.

Según un reportaje de CNN,  la devastación causada por el huracán Categoría 4 - el primero en golpear la isla en más de ocho décadas - amplió la escasez de bolsas IV, en particular, bolsas de inyección de cloruro de sodio al 0.9 por ciento, que son omnipresentes en centros médicos y hospitales.

Precisamente es en Puerto Rico, dónde se produce más productos farmacéuticos para la nación que cualquiera de los 50 estados o cualquier país extranjero.

Desde principios de noviembre, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (FDA por sus siglas en inglés) ha mantenido a la comunidad medico hospitalaria advertida sobre la situación, que se ha agravado por la duración del apagón más largo en la historia que afecta a zonas industriales en la Isla dónde se producen estos artículos.

En su actualización más reciente del 4 de enero, el Dr. Scott Gottlieb, comisionado de la FDA, expresó que la agencia espera que la escasez de líquidos salinos IV "mejore a principios de 2018, con continuas mejoras en las próximas semanas".

En particular, señaló que Baxter International Inc., "productor líder de fluídos intravenosos de agua salina", había informado que en sus instalaciones de Puerto Rico se habían reestablecido el servicio eléctrico en el mes de diciembre.

Una publicación en el sitio web de la compañía señaló que la capacidad general de la industria, así como "una temporada de gripe agresiva", habían "disminuido" el suministro de bolsas de pequeño volumen, que se fabrican en Puerto Rico y se usan principalmente en las farmacias y hospitales para tratar a pacientes.


El portavoz de Baxter, Bill Rader, le dijo a CNN que la FDA le había otorgado a la compañía una dispensa especial para importar productos que normalmente produce en Puerto Rico desde sus otras facilidades ubicadas en Irlanda, Australia, Canada, México, Reino Unido, Italia y Brazil desde el mes de octubre.


Esta autorización especial de la agencia federal particularmente beneficiará a la planta de Baxter en México, lo que podría provocar el traslado de la producción y poner en juego los empleos que crea la compañía en la Isla.


Además, la FDA recientemente autorizó la entrada al mercado estadounidenses de bolsas salinas que producen empresas en Alemania y España para tratar de aliviar la escasez de los necesarios dispositivos médicos en los Estados Unidos. 


Baxter dijo en octubre que de las tres facilidades que opera en la Isla - Jayuya, Guayama y Aibonito -, dos de ellas sufrieron daños por María, pero todas enfrentron contratiempos con el servicio eléctrico lo que limitó la producción.

La gravedad de la escasez ha sido noticia destacada en las semanas recientes en los Estados Unidos, sobre todo en los estados de la costa norte que se han visto afectados por una fuerte ola de frío, que provocó un aumento considerable en hospitalizaciones relacionadas a la influenza de temporada.